นักล่าขั้นสูงสุดของแอฟริกา

เสือดาว

ดินแดนแอฟริกาได้ชื่อว่าเป็นดินแดนที่มีสัตว์ป่าน้อยใหญ่จำนวนมากอาศัยอยู่ในบริเวณแห่งนี้ ซึ่งสัตว์แต่ละสายพันธุ์ก็ย่อมมีลักษณะการใช้ชีวิตแตกต่างกันออกไป เมื่อพูดถึงสัตว์นักล่าคนส่วนมากก็จะนึกถึงสัตว์อย่างสิงโตกับเสือ ซึ่งมันก็ถูกต้องเพราะสัตว์เหล่านี้คือสัตว์ที่กินเนื้อเป็นอาหารเพราะฉะนั้นการดำรงชีพของพวกมันจึงต้องออกล่าสัตว์อื่นๆ หลายชนิดนั่นเอง แต่สำหรับสัตว์ที่ได้ชื่อว่าเป็นนักล่าขั้นสูงสุดของแอฟริกาก็คือ เสือดาวแอฟริกา สัตว์ที่มีความอันตรายในทุกย่างก้าวที่ย่ำกรายเข้ามา

เสือดาวแอฟริกา นักล่าขั้นสูงสุดของแอฟริกา

เสือดาวแอฟริกาถือว่าเป็นเสือขนาดใหญ่ในตระกูลเสือดาวสามารถพบเห็นได้ทั่วไปในทวีแอฟริกา ถูกจัดอันดับให้เป็น 1 ใน 5 สัตว์ป่าวผู้ยิ่งใหญ่แห่งดินแดนแอฟริกา หรือ Big 5 ที่นักท่องเที่ยวทั้งหลายยอมลงทุนเดินทางมายังดินแดนแห่งนี้ก็เพื่อต้องการมาชมให้เห็นกับตาตัวเองโดยเป็นลักษณะการเที่ยวแบบซาฟารี สำหรับ Big 5 จะประกอบไปด้วย เสือดาวแอฟริกา, สิงโต, ช้างป่า, ควายป่า และแรดขาว สำหรับเสือดาวแอฟริกาจัดว่าเป็นสัตว์ที่พบเห็นตัวได้ยากที่สุดเนื่องจากว่าพวกมันมีทักษะเรื่องของการหลบซ่อนที่เก่งกาจรวมไปถึงเป็นสัตว์ที่มีพฤติกรรมอาศัยอยู่เพียงตัวเดียว นอกจากช่วงฤดูผสมพันธุ์เท่านั้นที่จะอาศัยอยู่ด้วยกันเป็นคู่ ตัวผู้เมื่อโตเต็มที่หนักประมาณ 50-80 กก. ส่วนตัวเมีย 32-55 กก. ความสูงจากเท้าถึงไหล่ 60-70 ซม. ความยาว 1.2-1.8 เมตร หางยาว 70-100 ซม. อายุเฉลี่ย 12-15 ปี นอกจากนี้ยังเชื่อกันว่าเสือดาวแอฟริกาเป็นต้นตระกูลของเสือดาวที่ถือกำเนิดขึ้นมาบนโลกใบนี้ทั้งหมด กำเนิดขึ้นมาตั้งแต่ห้าแสนปีก่อนในทวีปแอฟริกา ก่อนขยายถิ่นที่อยู่ไปในเอเชีย ชื่นชอบการกินอาหารจำพวกหมูป่า, กระต่ายป่า, อิมพาลา และงูเหลือม มักเลือกเหยื่อน้ำหนักไม่เกิน 200 กก. ใช้การแอบซุ่มจู่โจมเพื่อไม่ให้เหยื่อรู้ตัว วิงเร็ว 60 กม./ชม. แต่จะไม่วิ่งไล่เหยื่อนานเหมือนเสือชีตาห์ หากกินไม่หมดมักชอบค่าเหยื่อที่เหลือไปแขวนไว้บนต้นไม้แล้วค่อยกลับมากินใหม่เมื่อหิว นอกจากนี้ยังสามารถว่ายน้ำเพื่ออาหารจำพวกปู ปลา หรือจระเข้ขนาดย่อมได้อีกด้วย

กระจายตัวอยู่ทั่วไปในทวีปแอฟริกาตั้งแต่ใต้ทะเลทรายซาฮาร่า อยู่ได้ทั้งพื้นที่ทะเลทรายแห่งแล้ง ป่าโปร่ง ป่าดิบชื้นหรือในที่สูง แม้ว่าเสือดาวแอฟริกาจะจัดเป็นนักล่าขั้นสูงสุดของแอฟริกาแต่บ่อยครั้งที่พวกมันมักถูกสิงโตล่าเป็นอาหารโดยเฉพาะลูกเสือตัวเล็กๆ ที่มักกลายเป็นอาหารอันโอชะของสิงโตและไฮยีน่า รวมไปถึงการถูกล่าจากมนุษย์ด้วย