ส่องชีวิตยีราฟในแอฟริกา

ยีราฟ

หากให้นึกถึงสัตว์ที่สูงที่สุดในโลกก็คงเป็นสัตว์ประเภทไหนไปไม่ได้นอกจากยีราฟที่คนทุกคนต้องคุ้นเคยกับเจ้าสัตว์คอยาวประเภทนี้เป็นอย่างดี ยีราฟจัดเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม เป็นสัตว์ประเภทเคี้ยวเอื้อง มีขาสูง ลำคอยาว มีเขา 1 คู่ พื้นตัวสีเหลืองและเป็นลายสีน้ำตาลเข้ม แน่นอนว่าถิ่นกำเนิดของพวกมันอยู่ที่แอฟริกา ถือว่าเป็นสัตว์ที่เราสามารถพบเห็นได้ทั่วไปตามสวนสัตว์ทั่วโลก แต่จริงๆ แล้วการจะเรียนรู้ธรรมชาติของยีราฟอาจยังไม่ค่อยมีใครรู้มากนักก็ได้เวลาที่พวกมันอยู่ในแอฟริกาว่าเป็นอย่างไร

ตามส่องชีวิตยีราฟในแอฟริกา

ยีราฟตัวผู้มีความสูง 4.8-5.5 เมตร น้ำหนักราว 900 กก. ส่วนตัวเมียจะมีความสูงและน้ำหนักลดหลั่นลงมาเล็กน้อย ทั้งตัวผู้และตัวเมียไม่มีการผลัดเขา มีขนปกคลุมตรงเขาโดยตัวผู้เขาด้านบนตัดราบเรียบ ใหญ่และอวบส่วนตัวเมียจะมีขนสีดำปกคลุมเป็นพุ่มชัดเจน ยีราฟมีพฤติกรรมอาศัยอยู่ร่วมกันเป็นฝูงประมาณ 15-20 ตัว หรืออาจจะมากกว่านั้น มักอาศัยตามทุ่งโล่งร่วมกับสัตว์กินพืชชนิดอื่นๆ เช่น ม้าลาย, แอนทิโลป, นกกระจอกเทศ เป็นต้น จะเริ่มต้นเข้าสู่วัยเจริญพันธุ์เมื่ออายุได้ 3 ปีครึ่ง ตั้งท้องยาวนาน 420-461 วัน เมื่อลูกยีราฟเกิดมาจะยืนและเดินได้ด้วยระยะเวลาไม่นานเหมือนสัตว์มีกีบชนิดอื่นๆ พร้อมกับสามารถวิ่งได้เมื่อผ่านไป 2-3 วัน จะหย่านมเมื่ออายุ 10 เดือน ตัวเมียมีเต้านม 4 เต้า มีอายุขัยโดยเฉลี่ยประมาณ 20-30 ปี กับการที่ยีราฟเป็นสัตว์คอสูง ตัวสูง ทำให้พวกมันมีหัวใจขนาดใหญ่เพื่อการสูบฉีดเลือดขึ้นไปเลี้ยงยังสมอง โดยการสูบฉีดเลือดนี้ทำได้สูงกว่ามนุษย์ถึง 3 เท่า เพื่อให้ขึ้นไปถึงสมองราว 8 ฟุต คล้ายๆ กับการปั๊มน้ำขึ้นไปบนตึกสูงทำนองนั้น แค่หัวใจของพวกมันอย่างเดียวก็หนักราว 10 กก. แล้ว ระบบไหลเวียนโลหิตของยีราฟเรียกว่า Rete mirabile ซึ่งเป็นระบบพิเศษ ป้องกันอันตรายที่อาจทำให้เกิดอาการเลือดไปเลี้ยงสมองมากเกินไปแล้วที่พวกมันก้มตัวดื่มน้ำระบบการไหลเวียนดังกล่าวนี้ก็เหมือนกับวาล์วที่เอาไว้ใช้เปิดปิดน้ำนั่นเอง

ยีราฟสามารถพบได้ทั่วไปในพื้นที่ป่าโล่งของแอฟริกา เป็นสัตว์กินพืช กินได้ทั้งหญ้าตามพื้นหรือพุ่มไม้สูงโดยเฉพาะพวก อาคาเชีย พวกมันมีลิ้นยาว 45-47 ซม. ไว้คอยตวัดอาหารเข้าปาก วันๆ หนึ่งยีราฟจะกินอาหารเฉลี่ยราว 20-30 กก. แม้ว่าจะเป็นสัตว์ขนาดใหญ่แต่ก็มักถูกล่าโดยสิงโตและไฮยีน่าบ่อยครั้ง วิธีการป้องกันตัวของพวกมันคือใช้ขาหลังอันทรงพลังดีดใส่สัตว์ที่จะเข้ามาทำร้ายจนบาดเจ็บ