ฮิปโปสัตว์ยักใหญ่ประจำแอฟริกา

ฮิบโป

ฮิปโปหรือชื่อเต็มๆ ว่า ฮิปโปโปเตมัส ถือว่าเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่กินพืชชนิดหนึ่ง ถูกจัดอยู่ในอันดับสัตว์กีบคู่ เช่นเดียวกันที่ว่าเรามักคุ้นเคยกับการพบเห็นเจ้าสัตว์ขนาดยักษ์ตัวนี้ตามสวนสัตว์แต่จริงๆ แล้วฮิปโปเป็นสัตว์ที่อาศัยอยู่ตามธรรมชาติโดยมักพบได้ตามป่าดิบชิ้นแถบแอฟริกาตะวันตก ถือเป็นสัตว์ขนาดใหญ่ที่ยังคงพบเห็นได้ตามธรรมชาติแต่ก็จำเป็นต้องมีการอนุรักษ์เอาไว้เช่นเดียวกันไม่อย่างนั้นเราอาจจะได้พบเห็นแต่ตามสวนสัตว์ก็ได้

ฮิปโปสัตว์ขนาดยักษ์ในถิ่นแอฟริกา

ฮิปโปถือว่าเป็นสัตว์ที่มีรูปร่างอ้วนกลม ตัวใหญ่ เหมือนกับหมู จุดเด่นคือหัวใหญ่และปากกว้างมาก ภายในปากจะมีเขี้ยวล่างที่ยาวโค้งโดยยาวถึง 40 ซม. และสามารถยาวได้มากสุดในระดับ 50 ซม. จัดเป็นอาวุธสำคัญเพื่อการป้องกันตัวและการต่อสู้เมื่อเจอกับศัตรูที่ดุร้าย โดยตัวผู้มีความก้าวร้าวมากกว่า บริเวณผิวหนังจะมีต่อมเมือก ลำตัวจะขนสั้นและมีขนน้อย จมูก หู ตา อยู่ส่วนบนของหัว เพื่อที่จะได้อยู่ในน้ำแล้วใช้ชีวิตได้ตามปกติ มีน้ำหนักตัว 2-4 ตัน เหงื่อของฮิปโปจะมีลักษณะเป็นเมือกสีแดงอ่อนๆ เหมือนกับเลือดเคลือบเอาไว้เพื่อป้องกันบรรดาแมลงรวมถึงยังทำให้ผิวหนังมีความชุ่มชื้นตลอดเวลา หากว่ากันตามพื้นที่อยู่อาศัยในธรรมชาติฮิปโปจะขยายพันธุ์ในแอฟริกา สามารถพบได้ตั้งแต่บริเวณตอนใต้ของทะเลทรายซาฮาร่า แม้ขึ้นชื่อว่าฮิปโปเป็นสัตว์บกแต่พวกมันนิยมการลงไปแช่อยู่ในน้ำมากกว่าโดยเฉพาะในช่วงเวลากลางวันเราจะสามารถพบฮิปโปได้ทั้งบริเวณแม่น้ำ หนองน้ำ หรือแม้แต่ทะเลสาบ พวกมันว่ายและดำน้ำเก่งมาก เดินเล่นอยู่ใต้น้ำได้อย่างสบายๆ มักชอบอยู่รวมกันเป็นฝูง ความแปลกของพวกมันอย่างหนึ่งก็คือเมื่อถ่ายมูลออกมาจะถ่ายออกเป็นจำนวนมากในน้ำเมื่อถ่ายออกมาแล้วปลากินพืชทั้งหลายจำพวกปลาตะเพียนหรือปลาหมอสีมักจะมากินมูลของพวกมัน รวมไปถึงปลาพวกนี้ยังชอบตอดตามตัวของมันเพื่อกินปรสิต ฮิปโปเป็นสัตว์หากินในช่วงเวลากลางคืนโดยพวกมันจะขึ้นจากน้ำแล้วมาหาอาหารบนบก ซึ่งอาหารของพวกมันเช่น หญ้าชนิดต่างๆ กก อ้อ จะกินโดยการใช้ริมฝีปากแข็งๆ งับแล้วดึงให้ขาดทั้งกอ

วันหนึ่งพวกมันจะกินอาหารราว 80 กก. ซึ่งจริงๆ แล้วต้องบอกว่าน้อยมากหากเทียบกับสรีระและน้ำหนักตัว ระยะทางการหากินจากถิ่นที่อยู่ราว 6 กม. มีนิสัยดุร้าย ขี้โมโห ยิ่งตกใจหรือบาดเจ็บจะดุร้ายกว่าเดิม จะใช้หางปัดเมื่อถ่ายมูลเพื่อบ่งบอกอาณาเขต มีอายุยืน 60-70 ปี เลยทีเดียว