เรียนรู้ชีวิตควายป่าแอฟริกา

buffalo

‘ควายป่าแอฟริกา’ มีรูปร่างคล้าย ควายป่า และควายบ้าน ซึ่งพบในทวีปเอเชีย แต่มีรูปร่างถึก แข็งแรงกว่ามาก มีความว่องไวและดุร้ายยิ่งกว่าควายป่าจากเอเชียมาก นอกจากนี้ยังมีความแตกต่างอันเป็นเอกลักษณ์ตรงที่ ช่วงบริเวณโคนเขาจะย้อนเข้าหากัน สำหรับตัวผู้จะมีลำตัวหนา โคนเขาชนกัน คล้ายหนวดหรือทรงผมสุดเท่ สำหรับตัวเมียจะมีขนาดเขาเล็กกว่า บริเวณโคนเขาไม่ติดกัน ร่างกายมีสีเข้ม กีบเท้า มีความโค้งกลมขนาดใหญ่ ลำตัวยาว 2.1–3.4 เมตร มีน้ำหนักมากกว่า 700 กิโลกรัมขึ้นไป มีอายุเฉลี่ยประมาณ 22–25 ปี

ควายป่าเป็นสัตว์ขนาดใหญ่ ด้วยร่างกายสายปะทะ มันจึงกลายมาเป็นผู้ถูกล่าอันดับ 1 ของสิงโต แต่ด้วยขนาดใหญ่และมีเขายาวอันแข็งแกร่ง แหลมคม จึงทำให้มันใช้ส่วนนี้ต่อสู้กับเจ้าป่าได้อย่างองอาจ เวลาที่พวกมันอยู่รวมตัวกันเป็นฝูงควายป่า จะไม่มีความหวาดกลัวต่อนักล่าหน้าไหน ทั้งความดุ โหด มีเครื่องป้องกันตัวเองที่เอาไว้ใช้ต่อสู้ จึงทำให้มันกลายเป็นสัตว์ที่มีชื่อเสียงมากอีกตัวหนึ่งของแอฟริกา อีกทั้งยังทำให้นักล่าไม่กล้าเข้ามาเสี่ยงเวลาที่พวกมันอยู่รวมกันเป็นฝูง

ควายป่าเป็นสัตว์กินพืช ไม่กินเนื้อ ถึงจะบอกว่าพวกมันเป็นสัตว์ดุร้าย หากแต่จะไม่ทำร้ายใครก่อน ยกเว้นจะมีสัตว์ชนิดอื่นๆ เข้ามาทำร้ายมันก่อน หรือเข้ามาอยู่ในระยะใกล้จนเกินไป จนพวกมันรู้สึกไม่ปลอดภัย ในส่วนของการใช้งานที่มนุษย์นำมาใช้กันบ่อยๆก็คือ นำมันมาทำนาหรือลากของที่มีน้ำหนักมาก ด้วยเหตุนี้มันจึงเป็นสัตว์ซึ่งสร้างประโยชน์ให้แก่มนุษย์มาก โดยสิ่งที่ควรระมัดระวังมากสุดก่อนจะเข้าใกล้ควายป่า คือตอนที่มันพึ่งคลอดลูกอ่อนหรือมีลูกน้อย เนื่องจากว่ามันจะรักและหวงลูกของมันอย่างมาก แน่นอนว่าไม่สนใจหรอกว่าคุณจะเป็นใคร จะมีดีหรือมาร้ายมันพร้อมขวิดไส้แตกทั้งนั้น

ฝูงทำให้มันกลายเป็นสัตว์ที่มีความน่ากลัวเป็นอันดับต้นๆในป่าแห่งแอฟริกา แต่ถึงกระนั้น ในส่วนของการใช้ชีวิต ควายตัวผู้จะออกไปตั้งฝูงแยกเอง ส่วนตัวเมียก็ขึ้นมาเป็นจ่าฝูง ต่อมาเมื่อถึงคราวฤดูผสมพันธุ์ ก็จะมีการประลองแข่งขันกัน เพื่อแย่งชิงตัวเมียหากแต่จะไม่รุนแรงเท่าไร ชอบแช่ปลักโคลนเหมือนควายทั่วไป เมื่อถูกคุกคามจากสัตว์อื่น เช่น สิงโต ควายป่าทั้งฝูงจะหันก้นเข้าชนกัน เป็นเหมือนกำแพงและป้อมปราการอันแข็งแกร่ง เพื่อป้องกันลูกควายน้อยที่พึ่งเกิดให้อยู่ตรงกลาง